El voraz pez conejo podría llegar al litoral español, advierte un centro del CSIC

Pez conejo

El temible pez conejo, la especie invasora más nociva del Mediterráneo oriental (Turquía, Grecia...), puede llegar al litoral español y causar enormes daños al ecosistema de la cuenca mediterránea occidental. Hasta la fecha, únicamente se han detectado ejemplares aislados en la cercana zona de Marsella, pero la investigadora Emma Cebrián, del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC), advierte que "no hay que relajarse".

La gestión en la lucha contra las especies invasoras "es muy costosa" y, "en ocasiones" no se aplica aún pudiéndose hacer, sobre todo "cuando se habla de medio marino". "A nivel terrestre sí se intenta gestionar algo en España, en el marino no hay nada", subraya la científica tras participar en unas jornadas organizadas por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) sobre los cambios climáticos bruscos.

INVASIÓN MARINA

Actualmente, las algas invasoras suponen la principal amenaza para el Mediterráneo occidental, mientras que en la zona oriental son los peces conejo, que se caracterizan por su gran voracidad. Y, de momento, se concentran en las aguas calientes de Turquía y Grecia.

"Si llegan aquí no serán las algas invasoras las especies más perjudiciales (para el ecosistema), habrá que ir viéndolo. Me preocuparía que aumentara la distribución del pez conejo", añade Cebrián.

Tras insistir en que "no hay que relajarse, porque pueden llegar cuando menos te esperas", la investigadora explica que el pez conejo posee la capacidad de acabar con la cubierta vegetal. Por lo tanto, su desaparición implicaría que los animales no tendrían algas con las que alimentarse, ni lugares donde desovar o espacios en los que los juveniles pudieran esconderse. En definitiva, en caso de llegar la amenaza, "rompen todo el ecosistema".

CAMBIO CLIMÁTICO

Por otro lado, Emma Cebrián publicará en breve, en la revista Biological Invasions, los resultados de su último estudio sobre el impacto de las algas invasoras en la recuperación de sistemas ya agredidos por el cambio climático en la comunidad del coralígeno.

El trabajo se ha desarrollado en el parque nacional de Port Cros y en el parque regional de Scandola (Francia), separados por cientos de kilómetros e invadidos por las algas de origen tropical Caulerpa racemosa y Womersleyella setacea, respectivamente.

Allí, el equipo de Cebrián, formado también por investigadores de la Universidad de Barcelona, del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona y de la Universidad de Marsella, observaron una alta mortalidad entre las gorgonias debido a eventos o "anomalías térmicas positivas". Es decir, se registró una subida de temperaturas, aunque Cebrián prefiere hablar de "anomalía" porque no se trata de un cambio climático registrado de forma gradual sino que "se ha reflejado con una mayor frecuencia de anomalías".

Las gorgonias son corales blandos de crecimiento lento, afines a las aguas frías y que han registrado altas tasas de mortandad durante veranos "anormalmente calientes". El problema para su recuperación reside en que los ejemplares juveniles no consiguen prosperar, debido a que las algas invasoras "no les permiten asentarse, ni crecer y terminan ahogándoles".

Por lo tanto, concluye Cebrián, la recuperación de estas poblaciones afectadas por el cambio climático es muchísimo más complicado si además afrontan la presencia de estas algas invasoras.

ÁREAS DEL MEDITERRÁNEO CON MÁS ESPECIES INVASORAS

El área de aguas cálidas que tiene mayor incidencia de especies invasoras es el este del mar Mediterráneo (88,4% con 718 especies), seguido por el Mediterráneo central (72,8% con 267 especies) y el oeste mediterráneo (59,3% con 328 especies). Las de aguas frías, se concentran sobre todo en el mar Adriático (con 171 especies).

Según apuntan los resultados, en la zona más occidental, que afecta a España, las especies invasoras que predominan son macrófitas (algas visibles sin microscopio), mientras que en el Mediterráneo oriental son los poliquetos, crustáceos, moluscos y peces.

Por grupos, de los moluscos son los que más especies invasoras se han censado (212); seguidos por los crustáceos (153); peces (149) y anélidos poliquetos (129), seguidos a bastante distancia por los restantes grupos de invertebrados, pero con muy pocas especies invasoras registradas.

En cuanto a los hábitat, las zonas con mayor número de especies invasoras son los puertos y las instalaciones artificiales, donde se han establecido mejor y de manera estable la mayoría de ellas, ya que se trata de oportunistas que aprovechan las condiciones poco propicias para las especies nativas para instalarse y expandirse.

Por último, los investigadores destacan que el proceso de invasión claramente no ha finalizado, y que posiblemente el número de especies invasoras conocidas aumente con rapidez.

Fuente: Efeverde

 


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