Las crías de coral crean "clones genéticos" para reproducirse

La creación de reservas protegidas a salvo de los pescadores en la Gran Barrera de Coral de Australia favorece la recuperación del ecosistema de esta maravilla natural, según un nuevo estudio científico. La creación de reservas protegidas a salvo de los pescadores en la Gran Barrera de Coral de Australia favorece la recuperación del ecosistema de esta maravilla natural, según un nuevo estudio científico.

Las crías de coral pueden reproducirse creando "clones genéticos" de sí mismos antes de establecerse y convertirse en adultos, lo que potencia su capacidad de supervivencia, según un estudio australiano divulgado el pasado 2 de marzo.

Se trata de una nueva forma de reproducción del coral que no requiere actividad sexual y que en términos humanos equivale a tener "mellizos, trillizos o cuatrillizos", según Andrew Heyward, autor junto a Andrew Negri de una investigación del Instituto Australiano de Ciencia Marina (AIMS) publicada por la revista Science.

Las crías de coral generalmente nacen de los huevos liberados al mar por su progenitor, antes o después de ser fertilizados, para que después sean arrastrados por la corriente hacia un nuevo lugar en el que se afincarán. En cambio, los "clones" de estos animales marinos con esqueleto calcáreo duro son réplicas genéticas de su progenitor que se producen cuando, por ejemplo, las olas que embisten durante una tormenta provocan daños en la colonia de coral.

En su investigación, los científicos recrearon en el laboratorio las condiciones de turbulencia a las que se exponen durante la noche los corales de la Gran Barrera de Coral, en el noreste de Australia. Heyward y Negri observaron que los huevos fertilizados o embriones de coral se rompen durante este tipo de incidentes meteorológicos porque no tienen una membrana externa que los proteja y se dividen "en un racimo" de células.

En esas condiciones "muchos de los fragmentos de embriones de coral comenzaron, sorprendentemente, a desarrollarse y a afincarse de la misma manera que sus hermanos que permanecieron intactos", explicó Heyward. "Estos embriones fragmentados se convirtieron en una versión más pequeña de los embriones completos de los vástagos de coral", añadió el científico que considera que la falta de una membrana protectora no es accidental.

"Casi la mitad de los embriones sin membrana se fragmentaron en nuestro experimento, lo que sugiere que esto ha sido durante tiempo parte del repertorio del coral para maximizar el impacto de su esfuerzo reproductivo", indicó Negri.

Los científicos consideraron que la estrategia de reproducción del coral, tanto sexual como asexual, contribuye a asegurar su supervivencia. "Al igual que los humanos, es importante que los vástagos de los corales tengan progenitores genéticamente distintos, pero estos embriones se clonan fácilmente en múltiples versiones de sí mismos, lo que ayuda a entender cómo potencian sus posibilidades de hallar un lugar adecuado para afincarse y sobrevivir", subrayó Heyward.

Fuente: EFE

 


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